The improviser and the business transformation

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You need a good culture of transformation to succeed in transformation. We need more willingness to experiment and more courage to to take the risk of making mistakes.

A. Trost, Mannstaedt

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THE 99 PROJECT engages managers, employees and business units in the co-creation of theater plays to lay the foundations for successful corporate transformation projects. But does this approach also meet the requirements of traditional industrial companies?

THE 99 PROJECT met en scène des managers, des collaborateurs et des services entiers de l’entreprise pour jeter les bases de projets de transformation réussis en entreprise. Mais cette approche répond-elle également aux exigences des entreprises industrielles classiques ? 

Dr Serge Petit is Principal at H&Z, a management consulting firm based in Munich that conceptualizes, guides, and supports changes in companies. Their formula “Consulting with Head, Heart, and Hand” and we’ve been using it successfully for 20 years.
Mannstaedt GmbH is a world leader in hot-rolled steel special profiles. Their expertise is born from decades of experience in many fields: engineering, metallurgy, roll design, hot rolling and further processing.

We discussed the idea with Dr. Serge Petit from the management consulting firm H&Z and Alexander Trost, sales and supply chain manager of the steel profiles company Mannstaedt  located in Troisdorf near Cologne. I take away from this very rich discussion a quote from Alexander Trost: You need a good culture of transformation to succeed in transformation. We need more willingness to experiment and more courage to risk making mistakes. This is the only way to bring innovation and change to the business. “

Nous en avons discuté avec le Dr. Serge Petit du cabinet de conseil en management H&Z et Alexander Trost, responsable des ventes et de supply chain de l’entreprise de profilés d’acier Mannstaedt l situé à Troisdorf près de Cologne. Je retiens de cette discussion très riche une remarque d’Alexander Trost : « Il faut une bonne culture de la transformation pour réussir sa transformation. Nous avons besoin plus de volonté d’expérimenter et plus de courage pour se risquer à faire des erreurs. C’est la seule manière d’apporter les innovations et le changement dans l’entreprise. »

The theater is a space that allows you to strengthen your improvisation talent, that is to say, to gain confidence in the individual and collective capability to face uncertainty and the unpredictable. The only real failure on stage occurs when you close yourself to what is happening. It is less about being ready for anything, having an answer for everything in an illusory desire for control, than being open and confident in the predisposition of individuals and groups to deal with situations. In fact, improvising does not mean exhausting yourself in constant adaptation. This is not to do anything or to follow passively without arguing. To improvise is to work on the situation with a balanced mixture of acceptance and resistance, of listening and of proposal. The real human intelligence is there. In these troubled and uncertain times, let’s cultivate the art of improvising.

Le théâtre est un espace qui permet de muscler son talent d’improvisateur, c’est-à-dire de gagner en confiance dans la capacité individuelle et collective à faire face à l’incertitude et l’imprévu. Le seul échec véritable au théâtre survient quand on se ferme à ce qui arrive. Il s’agit moins d’être prêt à tout, d’avoir réponse à tout dans une volonté de maîtrise illusoire, que d’être ouvert et confiant dans la propension des individus et des groupes à faire avec les situations. En effet, improviser n’est pas  faire n’importe quoi ou s’épuiser pour tenter de s’adapter en permanence.  Ce n’est pas suivre le mouvement sans discuter. Improviser c’est travailler sur la situation dans un équilibre subtil d’acceptation et de résistance, d’écoute et de proposition.  La véritable intelligence humaine est là. En ces temps troublés et incertains, cultivons l’art de l’improvisation.

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