Since March 2020, THE 99 PROJECT has been able to adapt its production formats to the constraints of the health crisis: a large-scale online writing platform in Lebanon, a phygital show with the Habitat & Humanisme association or video capture of a reading in Nice … THE 99 PROJECT proved its ingeniosity. But social distancing also has its limits and at the end of November, we are wondering about the future of the performing arts in the company of the philosopher Walter Benjamin.

Where are we now? 

99 VOICES, Habitat & Humanism, a phygital show with the participation of French celebrities

The NGO Habitat & Humanism chose the play 99 VOICES to launch a participative and digital operation called “Solidarity Time” with the support of many French celebrities.

From May to September 2020, THE 99 PROJECT engaged the association Habitat & Humanism, in a large online writing process to compose 99 VOICES, a polyphonic play with 99 characters inspired by the testimonies of residents, volunteers and employees of the movement from all over France. Originally, we planned to show the play in Avignon in September, during the festival C’est pas du luxe. But it was unfortunately cancelled. Still, the great adventure could not end there. For the 3rd edition of the event called “Solidarity Hour”, Habitat & Humanism chose the play 99 VOIX to imagine a digital show, with the cooperation of many French personalities such as Pascal Legitimus, Sébastien Chabal, Claire Keim, Marc Jolivet, Jean -Pierre Foucault, Smaïn, Mourad Mezouki, Philippe Fournier… and many others. They speak up the testimonials of the vulnerable persons housed by Habitat & Humanism and make them heard loud.

99 PERFUMES, capture of the reading

The play 99 PERFUMES, inspired by the stories of workers in the Grasse perfumery, was read on Monday, October 12 at ENTRE-PONT in Nice.

The video of the lecture is online.

THE 99 PROJECT and the business transformation


You need a good culture of transformation to successfully transform your business. A.Trost, Mannstaedt

Alexander Trost, director of Mannstaedt, a German steel profiles company near Cologne, wondered what the theater could bring to the transformation of a classic industrial enterprise like his company. A one-day seminar organized by Dr Serge Petit, transformation expert at H&Z (consulting firm) withTHE 99 PROJECT showed how creative practices can lay the foundations for successful strategic changes by instilling a culture of transformation among employees and managers.

What’s next? 

Confined with Walter Benjamin

The lockdown measures touched the theater world at the heart of what has been its strength and vulnerability for thousands of years: a space and a time where living bodies speak and listen to each other. This almost primitive scene has been for centuries the occasion for a decisive encounter: that of the diversity of stories and the unforeseeable events that arise from their friction. Thus, for a long time, the theatre has created sparks that encourage personal transformation, prepare for democratic conversation and stimulate collective intelligence. Would we exist without the theater experience?

The growing dematerialization of our modes of existence began long before the covid-19 pandemic, but the health crisis amplifies this development and sheds new light on it: we are experiencing on a large scale what we would risk losing. What if screens durably formatted our relationship to the world and the others? To understand the consequences of the pandemic on perfomining arts, reading again the philosopher Walter Benjamin (1892-1940) is useful. In his essay The Work of Art in the Age of Mechanical Reproduction , Benjamin showed that technological evolutions – it was then photographic reproduction – made the work of art lose its unicity  and exclusivity. Multiplied, reproduced and broadcasted, the work of art suffered a depreciation, a shake-up, and finally an irreversible loss of its intrinsic value (1) in favor of its exhibition value. With the rise of global distribution platforms, it is the turn of the exhibition value of the work itself to tend towards zero. Accessibility wins! Once access is paid, everything is free. 1,000,000 listening to a song in streaming brings 100 EUR to its performer while 14 passages on the radio are enough! (2) Should we resist the omnipotence of digital technology that confinement has generalized and promote another vision of things? I see two reasons for doing so.

On the one hand, it is not sustainable that content distribution platforms fully captured the consumer’s propensity to pay. A more equitable sharing of value between creator and broadcaster will preserve the freedom of creation. Without freedom of creation, no freedom of expression and no pluralism. This requires technical adaptations and to negotiate more balanced rules of the game.

On the other hand, the joys of unlimited accessibility that everyone enjoys also comes at a significant human and social cost. The lockdown revealed it. Indeed, while more and more contents are accessible (9 million households subscribed to Netflix in France, 195 million worldwide), few find happiness in the lifestyle of Hikikomori (3 ) closed off and cut off from others only equipped with a Netflix, Amazon Prime or Disney subscription. The vast majority of people realize that the abundance of contents, no matter how entertaining and informative, does not fill the relationship deprivation. They say they feel the pain of prolonged sensory and social isolation. They also say that the exchanges formatted by the screens exhaust them. These complaints are not the whining of spoiled children. It shows us that an important part of the value of a work of art lies in its capacity to provide a sensitive and shared experience of a moment, crossed by surprise and novelty. The experiential value may be difficult to measure, but it is experienced.

The disarray of the performing arts at the time of covis-19 is more that the question of the remuneration of artists or the technological “reinvention”. The concern relates more deeply to the future of freedom of expression and the vitality of social bonds. And this legitimate political concern engages the future.


Walter Benjamin (1892 – 1940) was a German philosopher, cultural critic and essayist. An eclectic thinker, Benjamin made enduring and influential contributions to aesthetic theory, literary criticism, and historical materialism. He was associated with the Frankfurt School, and also maintained friendships with thinkers such as playwright Bertolt Brecht and Kabbalah scholar Gershom Scholem and political philosopher Hannah Arendt.

Source : Wikipedia

(1) The cult value refers to works of art that were kept secret in churches.
(2) Source: Culture & Management
(3) Hikikomori (引 き 籠 も り) is a Japanese word designating a psychosocial and family state concerning mainly men who live cut off from the world and from others, confined most often in their rooms for several months, or even years, and not leaving only to meet their imperative needs – source Wikipedia


Depuis mars 2020, le PROJET 99 a su adapter ses formats de production aux contraintes de la crise sanitaire : une plateforme d’écriture en ligne à grande échelle au Liban, un spectacle phygital avec l’association Habitat & Humanisme ou la capture vidéo d’une lecture à Nice…Bref, le PROJET 99 s’est montré ingénieux . Mais la distanciation sociale a aussi ses limites et en cette fin novembre 2020, nous nous interrogeons sur le devenir du spectacle vivant en compagnie du philosophe Walter Benjamin.

Où en sommes-nous ? 

99 VOIX donnent « L’heure Solidaire », un spectacle phygital avec un casting étonnant! 

L’association Habitat et Humanisme a choisi la pièce 99 VOIX pour lancer son opération l’Heure Solidaire avec un spectacle participatif et digital et le soutien de nombreuses personnalités françaises.

De mai à septembre 2020, le PROJET 99 a engagé la fédération Habitat et Humanisme, dans un vaste dispositif d’écriture en ligne pour composer 99 VOIX, une pièce polyphonique à 99 personnages inspirés par les témoignages des résidents, bénévoles et salariés du mouvement venus de toute la France. La pièce devait être jouée à Avignon en septembre, lors du festival C’est pas du luxe, hélas annulé pour raison sanitaire. Mais cette belle aventure ne pouvait s’arrêter là. Pour la 3ème édition de l’Heure Solidaire, Habitat et Humanisme a choisi la pièce 99 VOIX pour imaginer un spectacle digital avec la coopération de nombreuses personnalités comme Pascal Legitimus, Sébastien Chabal, Claire Keim, Marc Jolivet, Jean-Pierre Foucault, Smaïn, Mourad Mezouki, Philippe Fournier …et tant d’autres.  Ils interprètent le témoignage d’une personne fragilisée logée par Habitat et Humanisme et font entendre la voix de ceux que l’on n’entend jamais.

99 PARFUMS, captation de la lecture à l’ENTRE-PONT

La pièce 99 PARFUMS, inspirée des récits des ouvriers de la parfumerie grassoise a été lue le lundi 12 octobre à l’ENTRE-PONT à Nice.

La vidéo de la captation est disponible en ligne

Le PROJET 99 et la transformation des entreprises


Il faut une bonne culture de la transformation pour réussir la transformation de son entreprise. 

A.Trost, Mannstaedt

Alexander Trost, directeur de Mannstaedt, une entreprise allemande de profilés en acier située près de Cologne, se demandait ce que le théâtre pouvait apporter à la transformation d’une entreprise industrielle classique comme la sienne. Un séminaire d’une journée organisé par Dr Serge Petit, expert en transformation chez H&Z (cabinet de conseil) avec le PROJET 99 a montré comment les pratiques créatives jettent les bases de changements stratégiques réussis en insufflant une solide culture de transformation chez les employés et le management.

Prochaines étapes

Confinés avec Walter Benjamin

Les mesures de confinement atteignent le théâtre au cœur de ce qui depuis des millénaires constitue sa force et sa vulnérabilité : un espace et un temps où des corps vivants se parlent et s’écoutent. Ce dispositif presque primitif a été depuis toujours l’occasion d’une rencontre décisive : celle de la diversité des récits et des événements imprévisibles qui naissent de leur friction. Ainsi le théâtre fait jaillir des étincelles qui encourage la transformation personnelle, prépare la confrontation démocratique et stimule l’intelligence collective. Existerait-on sans l’expérience du théâtre ?

La dématérialisation grandissante de nos modes d’existence a commencé bien avant la pandémie de la covid-19 mais la crise sanitaire a amplifié cette évolution et l’éclaire d’un jour nouveau : nous expérimentons à grand échelle le risque d’une perte. Que se passerait-il si notre usage du monde et notre relation aux autres étaient durablement formatés par des écrans ? Pour réfléchir aux conséquences de la pandémie sur le spectacle vivant, relire le philosophe Walter Benjamin (1892-1940) est utile. Dans son essai L’Œuvre d’art à l’époque de sa reproduction mécanisée, Benjamin montrait que les développements de la technologie – il s’agissait alors de la reproduction photographique – avait fait perdre aux tableaux et aux objets d’art leur caractère d’objet unique et d’accès exclusif. Multipliée, reproduite et diffusée, l’œuvre subissait une dépréciation, un ébranlement, et finalement une perte irréversible de sa valeur intrinsèque au profit de sa valeur d’exposition. Avec la montée en puissance des plateformes de diffusion globale, c’est au tour de la valeur d’exposition de l’œuvre elle-même de tendre vers zéro.  L’accessibilité rafle la mise ! Une fois l’accès payé, tout est gratuit. 1000 000 d’écoute d’un titre en streaming rapporte 100 EUR à son auteur interprète quand 14 passages à la radio suffisent ! (2). Faut-il résister à la toute-puissance de l’accessibilité sans frontière que le confinement a généralisé et faire valoir une autre vision des choses ?  Je vois deux raisons de le faire.

D’une part, il n’est pas soutenable que les plateformes de diffusion des contenus captent entièrement la propension à payer du consommateur spectateur. Un partage plus équitable de la valeur entre le créateur et le diffuseur doit préserver la liberté de création. Car sans liberté de création, pas de liberté d’expression et pas de pluralisme. Cela nécessite des adaptations techniques et la négociation de règles du jeu plus équilibrées.

D’autre part, les joies de l’accessibilité sans limite dont tout le monde bénéficie a aussi un coût humain et social important. Le confinement l’a révélé.  En effet, alors que les contenus soient de plus en plus sont de plus en accessibles (9 millions de foyer abonnés à Netflix en France, 195 millions dans le monde), rares sont ceux qui trouvent leur bonheur dans le style de vie Hikikomori (3) cloitré et coupé des autres avec pour tout viatique un abonnement Netflix, Amazon Prime ou Disney. La grande majorité des gens réalise que l’abondance de contenus, aussi divertissants et instructifs soient-ils, ne comble pas la privation de relations. Ils disent ressentir la souffrance d’un isolement sensoriel et social prolongé. Ils disent aussi que les échanges formatés par les écrans les épuisent. Ces plaintes ne sont pas des pleurnicheries d’enfants gâtés. Elles nous montrent qu’un part importante de la valeur du fait culturel repose dans sa capacité à rendre possible une expérience sensible et partagée d’un moment traversé par l’étonnement et la nouveauté.  Cette valeur d’expérience est peut-être difficile à mesurer mais elle est vécue. Elle s’éprouve.

Le désarroi du spectacle vivant au temps de la Covid-19 ne doit pas être réduit à la seule question de la rémunération des artistes ou de « réinvention » technologique. Son inquiétude porte plus profondément sur le devenir de la liberté d’expression et la vitalité du lien social. Et cette inquiétude politique légitime engage l’avenir.


Walter Benjamin (1892 – 1940) était un philosophe, critique et essayiste allemand. Penseur éclectique, Benjamin a apporté des contributions durables et influentes à la théorie esthétique, à la critique littéraire et au matérialisme historique. Il était associé à l’école de Francfort et entretenait également des amitiés avec des penseurs tels que le dramaturge Bertolt Brecht et le spécialiste de la Kabbale Gershom Scholem et la philosophe politique Hannah Arendt.

Source : Wikipedia

(1) La valeur cultuelle des œuvres fait référence aux œuvres tenues au secret dans les Eglises dans l’art occidental.
(2) Source : Culture & Management
(3) Hikikomori(引き籠もり) est un mot japonais désignant un état psychosocial et familial concernant principalement des hommes qui vivent coupés du monde et des autres, cloîtrés le plus souvent dans leurs chambres pendant plusieurs mois, voire plusieurs années, et ne sortant que pour satisfaire leurs besoins impératifs – source Wikipédia

voir aussi la lettre ouverte du monde du spectacle à Roselyne Bachelot de Caroline Proust et Alain Fromager.

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